Bien en place en défense Denain (sans Poupet) faisait jeu égal et plus avec le pensionnaire de Pro A: 14-11 (5e) ce qui amenait Nikola Antic à demander un premier temps mort afin de casser le rythme local. En vain pour l’instant car en face Voltaire jouait avec cran, alors que Châlons ne tenait la route que par des tirs de loin : 20-15 (7e), 21-18 (10e).
Plus présents sur le porteur du ballon, les joueurs de Champagne contrariaient un peu plus le jeu des hommes de Prat qui malgré tout menaient toujours le bal avec enthousiasme : 29-24 (15e). C’est là que Châlons mettait plus d’intensité pour limiter la casse au repos: 37-34 (20e). Vingt bonnes premières minutes des équipiers de Gillet avec 58% d’efficacité aux tirs (contre 42%), mais avec un rebond légèrement dominé avec 15 prises contre 17.
La reprise était à l’avantage des Denaisiens: 43-36 (22e), mais Châlons profitait de quelques suffisances défensives de son hôte pour revenir dans son sillage: 46-45 (25e) avant de prendre le pouvoir : 48-49 (27e). Pas pour longtemps: 55-51 (30e).
Tout restait à faire et la bataille pour le ballon faisait rage entre deux formations au coude à coude: 57-57 (33e), 63-62 (37e). La victoire avait bien du mal à choisir son camp : 75-75 (40e), 84-84 (45e), 89-89 (50e) mais finalement Châlons Reims faisait respecter la hiérarchie dans la troisième prolongation : 104-109.
DENAIN – CHALONS REIMS: 104-109 ap (21-18, 16-16, 18-17, 20-24, 9-9, 5-5,15-20).
Denain : Racine: 4, Spain: 24 , Abouo: 4 , Smock: 6 , Tarpey: 22 , Gillet: 6 , Harley: 9 , Wallez: 14 , Cazenobe: 15 .
Châlons: Young: 21 , Choquet: 20 , Payne: 10 , Vasl: 9 , Dejong: 14, Cain: 11 , Smith: 16 , Anderson: 8 .
Par Robert Place – La Voix du Nord

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